此文是詹姆士.比恩先生在他所主持的廣播節目《靈性覺醒》中的講稿。該節目專門評介靈修書刊、聖哲、玄學家的著作及東西方經典。)

根據我對於失傳聖經經文的探索研究,發現在過去 200 年間,有許多猶太教和基督教的文件在中東地區被發現。我應該在此提到的是,有些基督徒對於《經外書》一直保持好奇探討的心態,並且保存某些《經外書》達 2000 年之久,另外有些值得注意的詩篇、書信、福音、啟示錄也得以倖存數世紀,雖然只有少數開明探索者重視這些經外書、詩篇等所含之靈性智慧。

在此我想同各位分享我與這些經典接觸的經歷,並透露有關神秘詩篇、如何開悟的論述、以及其它令人驚奇的書籍的資料,對各位的靈性之旅或許能有助益。我認為該是把這些資料公開的時候了,好讓每個人都知道如何找到那些失傳或被隱藏的聖經經文。

很久以前,當我從事研究聖經 ( 希伯來文聖經及新約 ) 的工作時,我注意到天主教的聖經比基督教新教的聖經多出一些經文,而這些經典就是基督新教傳統中所謂的《經外書》。西元 l611 年詹姆士王版本的聖經中仍包括這些經文,所以很可能是幾百年前基督新教教會將其從聖經中刪除,從而為大眾提供比較短小、經濟的版本。現在多數基督新教信徒認為這些有爭議的經文屬於天主教,然而事實上,一千年來,希臘正教、敘利亞、蘇俄、亞美尼亞、埃及以及其它古老教堂的舊版聖經一直包括這些經文。

另外《死海手卷》也包括大部分這些經文的譯文,甚至西元前 200 年亞歷山大時期出版的舊約希臘文原譯文,也包括了這些經文。然而在今日美國基督教新教聖經中,卻不見這些經文蹤跡!

我認為這些經外書中,最值得注意的是《所羅門的智慧》和《薩拉克的智慧》,這兩本含有大量諺語和智慧格言的書,它們很類似老子的《道德經》,很多人認為我們現在所持聖經是在西元第一世紀由耶穌和他的使徒們編輯的,但事實絕非如此!

在比美國存在還要長的、有數世紀之久的時期內,早期的教堂並沒有認為聖經是一本集結完整的法典,也不認為它是一部不可更改的或唯一的靈修啟示。相反地,在那段有創造力的時期,基督教徒可以很自由地編輯對他們有所啟發的新經文、詩篇、歌賦、箴言、書信等以及其它靈修文獻,而這些發生在早年基督教還有使徒與聖人們在世的時代。那時的基督教是一個更加超自然的宗教,是一個強調體驗天國或靈性境界的神秘宗教。

一、編改經典

如同其它宗教,基督教也歷經主流時期,經由「去蕪存菁」的過程,而變成一種標準的、有組織的信仰。這個主流意識認為使者和先知們的時代已逝去。既然明師與聖人 ( 作為神的使者 ) 已不再為大眾所承認,有些人便開始寄託於過去的明師做為他們的引導,基督教也因此進入了一個將經典奉為明師、將經典奉為領袖的階段。

君士坦丁大帝時期的國家教堂曾制訂了一個固定的經文目錄,作為信仰的永恆準則;教堂也列出要刪除之經文,使之不再流傳,也不再被視為經典。這個規範及審查聖經的過程大多發生在西元四世紀。正是在這段時期中,大多數經外書失去了它們的「經典」地位,只有少數經文被納入「西元四世紀聖經」之中。而且很令人悲哀的是,很多重要的奧秘篇章被排除在外。

二、被刪除經典之例證

多年前,當我讀新約全書的猶大書時,我發現一個令我驚奇的索引,也正是這個索引,向我揭示了聖經以外的經文。在新約中被保留的他的短篇經文第十四節中,猶大摘引了〈以諾前書〉第一章第九節,他也從一本名為「十二教主箴言」的書中節錄一部分,而這本書卻並未列入在希伯來文經典中。

我驚訝地發現了這些經典的存在,並且斷定,如果猶大在西元一世紀接觸到這些書,那麼我現在也要找找看!所以我開始收集曾被視為經典的經外書。「經外書」這個詞有三種基本涵意: 1. 密傳性質的神秘或隱秘著作; 2. 教堂並不認為有啟發性,但讀了仍具提昇作用的著作; 3. 虛構作品或幻想故事。

目前有數百部經外書存在,分別屬於這三種類。我試圖收集所有可得到的經外書,並發現其中一些書含有極其重要的靈修指示。

在衣索比亞聖經和《死海手卷》中,我們可以找到「以諾書」。在書中,以諾先知描述了他在七重天雲遊的情形。如同埃及的郝米士和中世紀時代印度的偉大神秘人物卡比爾一樣,猶太先知以諾描述了他在高境界之所見。

三、所羅門歌賦

在所有我收集到的經外書中,我認為《所羅門歌賦》最為優美,它是新約全書詩篇的「準」經文。這本歌賦被描述為已知的最早的早期基督教讚美詩。一位學者曾說:「這部書中有世界上最優美的和平喜悅之歌。」在諾斯教派的經典中,班特雷 (Bentley Layton) 曾說過:「在 2000 年前敘利亞和美索不達米亞區域,基督徒們認為這些歌賦是具有啟發性的經文,從而頌念它們。」

一位「基督教三一書院」的信徒於數年前出版了這本歌賦,並根據這部古老經書編製了每日頌詞。這些令人心醉的歌賦讓我聯想到回教 Sufi 教派「愛人與被愛」的傳統中的情詩。許多人練習冥想這些歌賦,並且宣稱他們被帶入更深程度的祈禱、被捲入與上帝「愛之海」的戀愛,而我也有同樣的體驗。

所羅門歌賦甚至有一些描述上帝女性方面之片斷!如「我安息於我主之聖靈中,她將我提昇至天堂。」

四、瑪利亞.抹大拉福音書

「瑪利亞福音書」是於 1945 年在埃及的奈格漢馬第 (Nag Hammadi) 附近發現的古老經書之一。在這篇福音書中,瑪利亞的傑出事跡給了我們一個女性在早期基督教擔任領導地位的例子。

瑪利亞被描述為一位與十二使徒完全同等的使徒,並為耶穌最親近的門徒之一;猶有甚之,瑪利亞像是耶穌的靈性接班人,繼承其教導其他門徒的地位。文中萬分肯定瑪利亞因其超越的靈性了悟等級才成為其他門徒們的領袖。

以復活後基督密傳弟子的身分,瑪利亞在她的福音書中教導其他門徒靈修之道,同時也很詳細地描述她的師父(復活後的基督)以光之化身帶她神遊高等境界或天堂的體驗。她將於這些奇遇中得到的基督有關靈修的指示傳達給其他門徒們,而這些體驗可能發生於她的深入祈禱或長時間靜坐時。

五、保羅和息拉行傳

談及有關早期基督教的女性使徒和聖人,使徒聖保羅的追隨者息拉便是其中之一。而這本《保羅和息拉行傳》是息拉的生平及時事之記載。行傳中充滿息拉生命中的許多超自然神奇感應,很容易使人聯想到「埃及沙漠父母」。

在這本書中,息拉被描述為「上帝的使徒」。她時而雲遊,時而居於洞穴中過著僧侶般的生活,同時她也是一位靈性導師,教導人們聽從上帝的神諭。書中並記載道:「很多人放棄了世界,跟隨息拉過著僧侶的生活」。息拉相當受人尊敬,人們甚至立廟奉她。