02月12日 – 达尔文日

Posted: 31st July 2012 by admin in 非基督教血泪史

日期

2月12日

简介

达尔文日,藉他诞辰的日子向他的学术贡献致敬,让大众更了解演化天择论和相关研究在人类知识上的应用。

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Charles Darwin in 1855 150x150 02月12日   达尔文日达尔文于1809年2月12日生于英格兰。1825年到苏格兰爱丁堡大学习医。由于他无法忍受病人在没有麻醉的情况下进行手术(直到1800年代中期才开始使用麻醉),也怕血淋淋的场景,于是在1827年四月结束习医,离开爱丁堡。之后,遵从他父亲的建议,达尔文在1828年赴剑桥大学就读,并于1831年毕业。达尔文并非攻读科学方面的学位,但在该校期间花很多时间观察生物在其自然环境中的情形,也蒐集了许多种类的昆虫。他其实对户外活动和自然史更有兴趣。

剑桥大学毕业后,在1831到1835年间,他在皇家小猎犬号上担任自然学家,为期五年。所谓“自然学家”是指在自然情境中研究生命体和环境关系的学者,这是相对于在实验室中进行实验研究(但达尔文当时在实验室中做植物的实验)。他在皇家小猎犬号上的任务是在世界各处做生物和地质观察,尤其是要观察南美洲海岸区域的情形。开始这项航行任务时,他是22岁。

由于这趟皇家小猎犬号之旅,达尔文得到了许多实地观察的资料,使他在之后的20年间得以不断修正天择的概念。达尔文观察并分析动植物在其自然情境中的情形,再加上化石的证据、以及家畜的资料,使他推测地球上的生命发展是因天择造成个体差异,并因此导致新的生命形式、或说新物种的产生。1859年11月24日,他所著的《物种起源》(Origin of Species) 正式出版,阐述他所发现的天择概念。

天择是指环境中有生和无生(如温度和湿度)的因素影响生命体的生物能力。这种交互作用的结果是某些生物能成功的适应,并将其特质传给后代,而无法适应的就此结束其基因传承(灭绝)。

对自然学家来说,子代与亲代不同,即使是同一物种间也有个体差异是很明显的。例如说有的个体较高大、速度较快、颜色不同、较具攻击性、较合作、较能忍受炎热或低湿度的情况。天择作用在这些特质上,使得某些个体能成功繁衍后代,某些则不行。适应性的特征因此传给后代,再加上该世代的遗传变异,导致变化的后代。

《物种起源》出版后,一直回响很大,演化天择论受到捍卫创造论的基督徒持续不断的贬斥、歪曲和攻击,更制造诸如“达尔文晚年信主”等谣言,以图推翻演化天择论。时至近年,基督教方面更推出类似“智慧设计论”等变相的创造论,企图经包装后打入科学教育的领域。但天主教在纪念达尔文诞辰200周年的2009年,终于修改一直以来的敌视态度,正式承认他的演化论。

达尔文日始于1995年,很多地方每年在2月12日都庆祝达尔文日,以向这位伟大人物的学术贡献致敬,借此机会让大众、学生和学者更加了解演化天择论、以及演化研究在人类知识上的应用。

资料来源

International Darwin Day Foundation: http://www.darwinday.org/
谢奉家 2009,达尔文日:http://tw.myblog.yahoo.com/biopesticides-hsieh/article?mid=2591&next=2584&l=a&fid=41
书虫 & S.C.,达尔文晚年信主:http://exchristian.hk/wiki/doku.php/%E9%81%94%E7%88%BE%E6%96%87%E6%99%9A%E5%B9%B4%E4%BF%A1%E4%B8%BB
香港科学教育关注组:http://sites.google.com/site/hkscienceeducation/
教廷与进化论“和解” 2009:http://exchristian.hk/forum/viewthread.php?tid=3383&extra=&page=1